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By Nkasi Wodu, PeaceBuilding Manager, PIND and Ese Emerhi, Project Director, Kiisi Trust Fund/TrustAfrica

If philanthropy can be defined as the desire to promote the welfare of others, expressed by the generous donation of money to good causes, then for centuries, philanthropic activities have done a lot of good. History is replete with philanthropic organizations changing the course of people’s lives for good. Whether it is building schools, endowing a Chair in a University, providing loans to small businesses at low interest rates, establishing soup kitchens for the marginalized, or setting up shelters for the vulnerable, philanthropy has done a lot of good and will continue to do a lot of good.

For the 10 percent of the world’s population – 734 million people who live on less than $1.90 a day - philanthropy is the only bridge between them and hope for the realization of a better life and future for their kids. But what happens when the purpose of philanthropy isn’t just to do ‘good’? What happens when the source of funds used for philanthropy is tainted and toxic? Does this cancel out the good deed that is done with those funds? Why and how are illicit funds used for philanthropic purposes by criminal networks? It can be argued that even if there are good intentions, the money used to do that good also has to come from a good source. And in 2020, sources of good money are few and far between. For the most notorious amongst us, no matter how many times that toxic money is rinsed, it will still drip sludge on the innocent, still taint that “good thing”, and leave behind a legacy that is hard to swallow.

Dear Friend and Partner, 

We are pleased to resume the regular publication of our Newsletter, an important medium through which TrustAfrica has been communicating with you about both global and the specifically African issues. There is no doubt that COVID-19 will profoundly change the world, as we know it, and mark a remarkable turnaround in the shape of global society. TrustAfrica was born from a vision to enable African actors to respond most effectively to the most pressing issues affecting the continent. And COVID-19 will surely be recorded as not only one of the most pressing issues of our time, but also as an occurrence which has most acutely highlighted the fault lines in our society.

The COVID-19 has brought an opportunity to learn and revisit how to build strong resilient African food systems and to safeguard food security and sovereignty. For the millions of small scale, peasant and family farmers who are self-employed and rely heavily on moving perishable and non-perishable goods from rural to urban mass markets and consumers, earning a daily wage, this has had disastrous consequences.

La pandémie du COVID-19 a eu des répercussions considérables sur les économies africaines, l’insécurité alimentaire et le bien-être général des communautés africaines. Outre les effets évidents sur la santé et la perturbation des moyens de subsistance, la pandémie a également perturbé la chaine d’approvisionnement alimentaire et a laissé de nombreuses personnes en danger réel de famine aigue. Alors que de nombreux pays adoptent des procédures recommandées par l’OMS1 pour limiter le mouvement de personnes et de biens afin de réduire la propagation du coronavirus, les communautés agricoles supportent le fardeau des perturbations majeures des systèmes d’approvisionnement alimentaire ainsi que des pertes, sans précédent, de revenus, des récoltes et du bétail. Les accords fragiles de régimes fonciers, en particulier en ce qui concerne les agricultrices, ont contribué à accroître les vulnérabilités. Alors que le commerce alimentaire mondial s’arrête, la pandémie a révélé à quel point les systèmes alimentaires africains dépendent des importations alimentaires mondiales qui se replient présentement à la suite de la fermeture des frontières. Les investissements pour sauvegarder les droits des agriculteurs locaux, les systèmes alimentaires et l’augmentation de la production sont très faibles, ce qui entraîne la cherté des aliments, une insécurité alimentaire généralisée et la faim dans la région.

La Fondation panafricaine TrustAfrica a remis jeudi, à l’Etat du Sénégal un chèque de six millions (6.000.000) CFA, en soutien à l’effort des autorités dans la lutte contre la pandémie COVID-19.

Le geste a été magnifié par le ministre de l’Economie, du Plan et de la Coopération du Sénégal, Monsieur Amadou HOTT, qui a reçu la contribution de TrustAfrica des mains de Dr Ebrima Sall, Directeur exécutif de TrustAfrica.

« Au nom du gouvernement du Sénégal et du chef de l’Etat, Son Excellence Macky Sall, nous remercions TrustAfrica, son staff et l’ensemble de ses partenaires » pour cet « élan de générosité », a déclaré le Ministre.

Il a expliqué que l’appel du chef de l’Etat a été entendu, et les contributions viennent aussi bien des organisations internationales et de grandes entreprises que des personnes sans grands moyens .

Dear Friends,

May Day Greetings to you all. We trust you are all safe and well.

International Labour Day, also known as International Workers’ Day, or simply May Day, is a day when the world is invited to remember the hard working and living conditions of workers, not only during the industrial revolution but also, for most workers, in today’s world as well, despite the fact that they form the bedrock of the economy and of society.

Here is a fascinating article chronicling the history of May Day.  www.history.com

By MAHMOOD MAMDANI

Le professeur Mahmood Mamdani rend un hommage d'adieu en nous rappelant que le professeur Thandika Mkandawire était "à la fois un intellectuel complet et un être humain complet".

By Yusuf Bangura and Nyon, Switzerland (Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.) April, 2020

The news of Thandika’s passing on 27 March came as a big shock, even though I knew he was unwell in the last few years. His casual but forceful personality and unbounded energy made me believe that the laws of nature might not easily apply to him. He always seemed to bounce back from adversity with renewed vigour and focus.

He survived two cancers in 2004 and 2009 when he was at the United Nations Research Institute for Social Development (UNRISD), but continued to work diligently, giving inspiring lectures around the world, writing brilliant academic papers, and generating insightful and provocative ideas. Always sharp, witty and booming with insights, I felt he would survive the third attack, which, sadly, turned out to be fatal.

One of Africa’s foremost development economists and icon of African unity, Professor Thandika Mkandawire passed away in Stockholm, Sweden, on 27 March 2020 after a long battle with cancer. He was laid to rest on Wednesday, 15 April 2020, in Stockholm.

Thandika was an intellectual giant who understood the importance of building a truly pan-African intellectual community and devoted all his life to building that community. Professor Thandika Mkandawire, a former Executive Secretary of the Council for the Development of Social Science Research in Africa (CODESRIA) and former Director of the United Nations Research Institute for Social Development was a prodigious scholar and highly respected voice in the global intellectual community.

Dear Friend,

Alors que la pandémie mondiale du COVID-19 se propage rapidement sur le continent africain, nous sommes plus qu’inquiets, car dans de nombreux pays africains, les systèmes de santé demeurent faibles et incapables de répondre aux exigences que cette crise leur imposera. La pandémie du COVID-19 exercera une pression immense sur les régions et les communautés sous-équipées et ne disposant pas de ressources suffisantes, alors même que les effets de l'aggravation de la crise sanitaire sont ressentis par tous.

À TrustAfrica, nous sommes restés en première ligne, en promouvant une citoyenneté responsable au sein de nos communautés, de nos nations, voire dans le monde entier. Nous sommes fermement convaincus que nous sommes responsables les uns envers les autres, et de ce qui se passe au sein de nos communautés et dans notre monde. Tout en reconnaissant les responsabilités particulières des personnes chargées de la gestion des affaires nationales et mondiales, nous sommes également convaincus que l’engagement civique est nécessaire pour compléter les efforts que les gouvernements et les autres acteurs clés déploient pour améliorer les conditions de vie et rendre le monde plus sûr.

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